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Alphabet在多伦多的计划社区显示了亚马逊HQ2式分手的所有警告信号

科技公司曾被誉为世界上最大的问题解决者 - 这是我们更快速,更快地设计和更频繁地沟通的愿望的答案。今天,他们被指责各种各样的弊病,从暴涨的租金到隐私侵犯到收入不平等。

在这种深刻的不信任开始在我们的文化中冒出来之前,很难想象任何一个城市对由亚马逊或谷歌等科技巨头领导的发展说不。但这正是柏林,纽约和多伦多等城市所发生的事情,公民们开始挑战科技公司作为城市建设者的角色。

Alphabet在多伦多的计划社区显示了亚马逊HQ2式分手的所有警告信号

2018年10月,谷歌取消了在柏林克罗伊茨贝格建造32,000平方英尺校园的计划,因为活动人士担心校园会增加租金并将低收入居民赶出社区。

三个月后,亚马逊决定放弃其计划中的纽约市第二总部(称为HQ2),此前当地政界人士也采取类似抵制措施,他们联合起来反对新的发展。

由于这两个项目仍然活跃起来,谷歌的母公司Alphabet的城市创新部门Sidewalk Labs正在为多伦多一个价值10亿美元的高科技社区制定计划。

Sidewalk Labs对于一种新的社区有着朦胧的愿景

该项目现在面临着愤怒的居民的类似反对,他们呼吁消亡。随着反弹势头增强,它可能迫使Sidewalk实验室放弃或改变其愿

与之前的亚马逊和谷歌开发不同,Sidewalk Labs并未尝试为其员工建立一个中心。Alphabet子公司希望在多伦多建造一个全新的社区 - 基本上是一个城市设计的生活实验室 - 从头开始​​。真实的“模拟城市”,即Quayside,将坐落在多伦多东部海滨的12英亩土地上。

该公司表示,其目标是“为城市的设计和建造设定新的标准”,但其大部分创意,包括无人驾驶车辆的加热道路和测量空气质量和噪音之类的地下传感器,并不是全新的。

去年12月,该公司发布了其网站计划草案,展示了商业空间和包括零售和社区在内的“灵活”楼层的综合开发项目。该社区的大部分将用于住房 - 大约2,500个单位,估计有5,000名居民。大约20%的房屋被标记为“负担得起”,尽管该公司没有提到具体的收入等级。

该计划突出了诸如“人性化”道路,“动画”地面空间和“特殊”自行车基础设施等概念。建筑物将由大量木材制成,并依赖可持续的热源,如太阳能电池板和地热井。最具未来感的设计元素是通过地下隧道传送邮件和运输垃圾的机器人。

该公司尚未发布其完整的总体规划,该规划应于9月30日前由其董事会和开发合作伙伴Waterfront Toronto批准。

一些加拿大人开始质疑不透明度是否是故意的。“当我们达成计划时,基本上已做出决定,”在安大略省皇后大学任教的监控专家David Murakami Wood说。

Murakami Wood将该社区描述为“首选帝国”,公民的需求和愿望得到了Google技术的满足,同时也依赖于Google技术。

有些人担心Quayside会侵犯他们的隐私

在亚马逊退出纽约市的同一时间,Sidewalk实验室正在经历着自己的一系列争议。今年2月,多伦多星报公布了泄露的文件,显示该公司希望为多伦多的新轻轨运输线提供资金。作为交换,它将获得打折的财产税,并从通常会回到城市的开发商那里收取费用。

多伦多市议员戈尔·珀克斯在致加拿大出版社的一份声明中表示,这次泄密事件“证实了我们最担心的事情”。然后,他呼吁加拿大的国家,省和地方政府“停止与谷歌的合作。”

在泄漏之前,Sidewalk Labs和Waterfront Toronto已经因缺乏与社区居民的对话而受到批评。两个实体主办的公开会议的与会者表示,每次会议都以一个向社区成员通报现有计划的演示开始,而不是要求公众帮助从头开始构建想法。

从第一次社区会议开始,“公众真的没有发言权”,一位对该项目一直反对的多伦多人Melissa Goldstein说道。Goldstein说,Sidewalk实验室通过“气体照明”来回应她的批评,或让她觉得她的担忧是无效的。

Murakami Wood告诉Business Insider说:“每当批评他们正在做的事情时,他们基本上都会接受批评,重新打包,然后把它卖给我们,好像他们一直都在想这样。”“这是非常基本的,非常明显的,但人们每次都会为此而堕落。”

Sidewalk实验室之前告诉Business Insider,他们的想法已经从公众的反应中“发展,发展并受益”。为实现透明计划的透明度而进行的斗争有很多当地人,包括技术工人和商业高管,质疑公司的隐私方法。

通过通过地下传感器捕捉居民的活动,Sidewalk实验室将了解某些日常运动和行为,例如当一个人在红绿灯处停下或坐在公园长椅上时。该公司已承诺将所有公共数据匿名,但尚未同意将其数据保留在本地。

Sidewalk Labs认为其Quayside数据可以根据加拿大法律进行管理,而不仅仅是居住在该国。这将使加拿大境外的公司 - 尤其是初创公司 - 能够将这些数据用于他们自己的竞争议程。

要了解这样的实践如何发挥作用,看看Facebook是有帮助的,众所周知,Facebook与Apple,Spotify和Netflix等公司共享用户的联系信息,日历,朋友列表或私人消息。

在大多数情况下,这些信息有助于公司定制用户体验并瞄准新客户。但是,在2018年,Facebook将数千万美国人的数据卖给了一家名为Cambridge Analytica的英国政治咨询公司,该公司据称利用这些信息支持唐纳德特朗普在2016年的选举。丑闻爆发一年后,Facebook宣布将不再为定向广告提供第三方数据服务。

Sidewalk Labs坚持认为,保护居民个人信息的方法是制定强有力的合同和加密方法。

该公司已经发布了一项冗长的独立数据信托提案,该信托将其保持与任何其他组织或政府机构相同的标准。但该公司还表示,目前还没有法律确定这些信息的所有权,也没有成功保护这些信息的法规。

Murakami Wood表示,该信托是“其他公司使用相同数据的交换所”,他说在加拿大境外很难进行监管。

居民正在竞选'Block Sidewalk'

数据信托公布前几天,多伦多滨水区数字战略咨询小组的技术专家Saadia Muzaffar因缺乏透明度而辞职。该小组于2018年4月成立,专注于指导码头区数据技术的公平和安全使用。Muzaffar很快就加入了该项目的一位隐私专家,他们担心Sidewalk Labs无法正确管理人们的信息。

他们的批评得到了加拿大Tech Reset的联合创始人Bianca Wylie的响应,该组织倡导利用技术最大化公共利益。

回到10月份,Wylie质疑Sidewalk Labs收集个人信息的必要性,担心它可能会被用来促进其经济利益。当时,她还在网上和公开会议上与Sidewalk Labs交谈。但当泄露的文件在多伦多星报上发表时,她认为这个项目已经走得太远了。

她告诉Business Insider,这就是“引爆点”。Wylie与其他30位当地人一起组织了一场名为Block Sidewalk的活动,其中包括Goldstein和Murakami Wood。此后,该运动已经膨胀,包含数百名对该项目有所保留的人。

“我们对Sidewalk实验室的了解是,他们对股东负责,”Wylie告诉Business Insider。“如果他们读了房间,他们会[走开]。”

与亚马逊HQ2一样,目前尚不清楚有多少居民实际上反对这一发展。一月份调查由贸易多伦多地区局(TRBOT)进行显示,微弱多数多伦多的赞成码头,但民意测验之前在多伦多星泄露的文件进行的。作为一个贸易组织,TRBOT也将受益于新的发展。

Goldstein表示,多伦多对谷歌的批评要少于其他城市。她说,其中一个原因是许多居民将谷歌与改善生活的技术联系起来,例如Gmail和谷歌地图。虽然多伦多拥有相当多的科技公司,但它也没有目睹爆炸性的技术收购,这扩大了美国城市如西雅图,华盛顿和加利福尼亚州旧金山的不平等。

Goldstein还认为,许多多伦多居民不了解该项目的细节。

“绝大多数人绝对不知道发生了什么,”她告诉Business Insider。“当你对此事情一无所知时,很难反对某事。”

Quayside和亚马逊HQ2之间有相似之处

为了回应这些批评,Sidewalk Labs指出Business Insider最近由CEO和联合创始人Dan Doctoroff撰写的社论。

“我们并没有试图秘密做任何事情 - 如果没有强有力的公众讨论和批准程序,我们所考虑的任何事情都不会发生 - 尽管我们认识到它可能就是这样,”Doctoroff写道。“我们还不确定自己准备做出哪些承诺。”

Doctoroff认为Sidewalk Labs是东部海滨沿线开发的“催化剂”。但Block Sidewalk表示,该公司表现得像政府一样。

当亚马逊HQ2仍然前往皇后区时,很难说哪个优先级属于这个科技巨头,哪个属于纽约市。这笔交易似乎满足了某些政府的愿望清单项目,例如一系列高薪技术工作和投资,但它也为亚马逊提供了近30亿美元的税收优惠。

多伦多正在进行的辩论引发了关于谁负责人的类似问题。Sidewalk Labs将其活动定位为执行政府机构Waterfront Toronto的愿景,但Murakami Wood表示,Waterfront Toronto“似乎有意放弃控制权”。他说,随着公开会议的继续进行,Sidewalk实验室“在没有妥善解决居民关注问题的情况下推行自己的想法”,“除了极端的傲慢”之外“没有表现出任何其他的傲慢”。

根据纽约市前首席技术官MiguelGamiño的说法,当当地公民被置于谈话的中心时,发展项目的效果最好。他说,亚马逊HQ2和Quayside都将受益于居民,政府和私营部门之间更多的对话和更好的互动。

该项目的未来不确定

Wylie说,HQ2的失败告诉她说出当地的发展实践有多重要。在未来,它还可能为多伦多人如何压制Sidewalk实验室提供蓝图。

去年纽约活动家和政界人士开始反对亚马逊HQ2时,该公司被迫重新考虑其交易。亚马逊在声明他们改变主意的声明中表示,与当地和州政界人士的摩擦阻止了它“继续推进我们和许多其他人在长岛市设想的项目”。

如果多伦多的口号更响亮,Quayside也会发生同样的事情。

Murakami Wood告诉Business Insider说:“如果Sidewalk实验室看起来像是整体上对Alphabet产生了不好的宣传,那么Alphabet将放弃Sidewalk实验室。”

Sidewalk Labs没有说这是否可能,但一位发言人最近告诉加拿大新闻界,“将由居民,多伦多海滨以及所有三级政府来决定”该计划是否会向前发展。

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