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英国有史以来最大的陨石撞击现场发现

这项有着12亿年历史的古老陨石袭击的证据最初是在2008年苏格兰西北部阿勒浦附近由牛津大学和阿伯丁大学的科学家发现的。他们发现的碎片沉积物的厚度和范围表明,估计宽度为1公里的陨石撞击的陨石坑靠近海岸,但其精确的位置仍然是一个谜。

英国有史以来最大的陨石撞击现场发现

在今天发表在地质学会杂志上的一篇论文中,由牛津大学地球科学系的Ken Amor博士领导的一个小组展示了他们如何确定位于苏格兰海岸线偏远地区以西15-20公里处的火山口位置。它被埋在Minch盆地的水和较年轻的岩石下面。

Ken Amor博士说:“在巨大的陨石碰撞过程中挖掘的材料很少在地球上保存,因为它会迅速被侵蚀,所以这是一个非常令人兴奋的发现。纯粹是偶然的,这个人降落在一个古老的裂谷中,新鲜的沉积物迅速覆盖了碎片以保护它。

“下一步将是我们在明奇盆地目标区域的详细地球物理调查。”

结合使用现场观测,破碎岩石碎片的分布,称为基底碎屑和磁性粒子的排列,该团队能够测量陨石材料在多个位置所采取的方向,并绘制出可能的火山口来源。

肯·阿莫尔博士说:“当这颗巨大的陨石撞击一片贫瘠的土地,在广阔的地区散布灰尘和岩石碎片时,这将是一个奇观。”

12亿年前,地球上的大部分生命仍然在海洋中,陆地上没有植物。那时苏格兰将非常接近赤道和半干旱环境。当地表有水时,景观看起来有点像火星。

地球和其他行星可能在遥远的过去遭受了更高的陨石撞击率,因为它们与早期太阳系形成的残骸相撞。

然而,考虑到太阳系中漂浮的小行星和彗星碎片的数量,将来可能会发生类似的事件。陨石只有几米宽的较小的影响被认为是相对普遍的,平均每25年可能发生一次。

据认为,与物体相撞约1公里(如本例所示)的碰撞发生在每10万年一次到每100万年一次之间 - 但估计会有所不同。

造成这种情况的原因之一是我们对大型撞击的陆地记录知之甚少,因为陨石坑被侵蚀,埋葬和板块构造消灭。

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